2014 值得創業者關注的五個大勢

Big Blue
根據定義,創業者往往是弱勢的一群,人手、資金、供應鏈、通路、用戶基礎,通通都比衛冕者少好幾零。當然一個擋三個的能力與努力是少不了的,但除此之外,你還要懂得利用大勢,也就是所謂的 Paradigm Shifts,趁著大傢伙們還沒反應過來時趕快站在風口,才有機會打破比什麼輸什麼的負向循環。
幸運的是,這個世界永遠都有 Paradigm Shifts 正在發生。進入 2014,我認為至少有以下幾個大風頭值得創業的你注意:

Mobile 成為主流

The trend has been that mobile was winning. It’s now won. There are more tablets and phones being sold than personal computers. People are moving to this new architecture very fast.
Eric Schmidt, Executive Chairman of Google
過去五年最重要的發展,就是 Mobile 的興起。但時序進入 2014 年,Mobile 不只是興起而已,它將成為新的主流。從現在開始的世界裡面,不僅智慧手機與平板的出貨量已經遠遠超過 PC,人們花在 Mobile 上的時間也將超越 PC。有趣的是從遊戲、電商到網路廣告,很多大傢伙們在桌面上的生意都做得太大,以至於到現在還沒有好好投入在 Mobile 上,也因此給了創業者突破的空間。

Social 再度進入戰國時代

在 08、09 年 Facebook 乘著金融海嘯一統 Desktop Social 江山之前 (所謂的 Web 2.0 時代),Social 本來是百花齊放的。而當 Mobile 興起,帶來了新的 Paradigm,在這裡面 Facebook 並沒有明顯的統治權,Social 又將再度進入遍地開花的情況。Snapchat、WeChat、Line、Whatsapp、InstagramGoogle+、Vine、YouTube,甚至是Flipboard,都有機會成為創業者接觸 TA (目標客群) 的通道,因而可以用更低的成本得到第一批用戶,並且維持他們的忠誠度。

數據成為新的原油

Data is the new oil.
Ann Winblad, Senior Partner of Hummer-Winblad
由於 Social 與 Mobile 的興起,我們可以得到的使用者行為數據更為全面。在這樣的世界裡面,能夠取得數據、消化、解讀數據,並且用解讀的結果來支持產品與服務的功能演進的新創團隊,有機會達到更有效的 Product Market Fit,且不斷的靠著數據與時俱進,最終挑戰衛冕者的存在。

更多網路股 IPO

Tech IPO Pipeline 2014
2014 年包括阿里巴巴、King.com、Line、Gilt、Dropbox、Square、Airbnb 甚至是 Uber 都有計畫要掛牌上市,或有機會向 IPO 大門扣關。根據 CB Insights 的統計,這幾年 Tech IPO Pipeline 上的案量雖然沒有明顯上升,但總體估值卻是逐年墊高的。如果今年 Internet IPO 真的續熱,則前端的 VC 將會更積極的尋找 Startup 投資標的,給的估值也有機會跟著水漲船高。因此如果你有好的早期 Traction,可以預期將會更容易募到資金,幫助你規模化你的商業模式。

美國經濟持續復甦

US Economic Rebound since 2007
經歷了 80 年一次的巨型 Deleveraging,美國經濟在過去三年內展現了強力的反彈,企業獲利與股市雙雙寫下新高,GDP 成長也再度回復動能。目前只剩下個人所得、失業以及房價等幾個需要較長時間才能復甦的區塊。
US Unemployment Rates 2008-2019
從統計的數據上來看,失業人口的降低雖然緩慢,但的確是穩定的在進行中。看來美國經濟這次的大重整雖然痛苦,但是結果算是成功的。加上過去六年來矽谷在 Apple 與 Google 的帶領下重新拿回 Mobile 以及未來科技的主導權,未來 50-100 年,美國應該還會是世界的超級強權,甚至很有可能回到獨強的地位。因此所有網路創業者必須要思考如何與美國的平台、夥伴合作,運用它們帶來的力量,與本土以及區域的競爭對手對抗。
以上,就是我認為 2014 年中,五個值得創業者關注,並且試著化為己用的 Paradigm Shifts。祝福你今年的成果更勝去年,不斷找到突破自己的方法。
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(Photo via James Vaughan, CC License; Chart via cbinsights)

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