【哇奇網專欄】日本宇宙航空機構 JAXA 太神了!他們的新 GPS 系統讓無人汽車不怕出車禍!

最近感興趣的新聞,是日本的 GPS 功能達成了誤差僅數公分的技術,以及它可能帶來的未來。

智慧型手機以及平板的普及,讓 App 的開發愈趨火熱,使用或甚至依賴衛星定位的功能也不少。不過單靠衛星定位通常會有數碼到數十碼的誤差,若以街道間的距離來看,是足夠「判斷」目前位於哪一條街上,此外,搭配手機基地台定位及 WIFI 定位的話,誤差可以大幅減少,而且衛星的電波無法捕捉的屋內也可以定位。

但定位技術還可以更加進步。日本 JAXA(宇宙航空研究開發機構)現在在開發的準天頂衛星系統(QZSS)所搭載的新 GPS 功能,將可以把精準度提升到僅誤差數公分!即使不用這麼精準,現在的行車導航基本上也沒什麼問題啊,但它的潛力說不定是在全新的領域。

  • 農地的自動開墾

例如開墾農地的卡車若安裝新 GPS 定位功能,將有辦法讓卡車準確的自動環繞農地進行開墾,而且在可視度低的夜間仍可以開墾,預計能夠為人手不足的農業解決人力問題,並且讓作業更有效率、壓低營運成本,最終使得農業生產量有可能得到重大的進化。

現在 Google、Nissan、Toyota 等企業在開發中的自動駕駛技術,也有可能受惠。

當然也包括了現行的定位 App 有可能再更一步進化的可能性。開發準天頂衛星的 JAXA 與鹿兒島縣實施了一項實驗來驗證新 GPS 的可能性。由 407 人搜尋 ROBOTICS;NOTES(某個日本卡通)的集章活動,玩家必須站在特定位置將相機對準特定背景,才能夠找到卡通內的角色的競賽。

說不定也可以增加看誰以最短距離完成的集點競賽(同一條路上,多靠左或靠右一步都有可能定勝負),或者是用 Google Glass 玩虛擬整合的「全員逃走中」。

若是在屋內設施裡面,也可以搭配「IMES」的屋內定位裝置來完成無障礙定位功能,因此設施內的 O2O(Online to Offline)的商業應用也沒問題(特定內才發送的優惠卷,人氣代言人的限定桌面圖等等)。

行車安全,或許也可以藉由精準度高的定位來做到事故的真實驗證。能想到的應用方式還很多吧,再寫就要離題了。

  • 目前還有限制

說了那麼多,其實現在能夠對應 QZSS 的新 GPS 定位功能的智慧型手機和平板的晶片雖然開發已完成,可是尚只有 Google 的 NEXUS7 可以利用,其餘的只差 OS 端的對應了。不過準天頂衛星的數量目前才剛剛發射一號機到上空,停留在日本上空的時間僅 1 天內的 8 小時,要無時無刻對應必須等到有 4 顆的衛星左右來互相彌補停留時間。

JAXA 預計在 2019 年以前完成其餘 3 台衛星的發送,到時候超高精準的定位功能說不定將使日本的軟實力更上一層。

哇奇網」創辦人福田幸三郎是台、日混血兒,從小在台灣長大,大學時赴日本留學,並在日本工作好一陣子。之後,他辭去工作,尋找自己想做的事,最後回台灣創辦「哇奇網」。請見:〈【哇奇網專欄】哇奇的創業故事,「試試」看才知道會不會成功

(封面圖片來源:2Tales, CC Licensed)

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