Bitcoin、未來貨幣與金融業,IBM「可能」是這樣看的

IBM 一直以來有個「Smart City」的目標,也積極在醫療、金融等大型企業的背後擔任資訊服務的角色,包括提供資訊軟體、資訊解決方案、顧問諮詢。而它申請的「電子貨幣授權驗證服務平台」(e-Currency Validation Authorization Service Platform)專利,更有助於各類貨幣的推動,尤其是比特幣。

  • 比特幣銀行業務對 IBM 來說並不陌生

IBM 至少從 2011 年開始就在追蹤比特幣。在 IBM 一場探討「未來金融服務情境」的演講中,他們討論到未來的顧客對於自己和銀行的互動有怎麼樣的預期、而社群媒體的使用又會對這個有什麼樣的影響。「在未來,銀行與顧客的互動常態會是什麼?而銀行的顧客彼此之間又會怎麼樣互動?」而這場討論也談及了 Facebook 點數以及比特幣。

IBM 的銀行業務部門在 「銀行業務支付處理系統的重新改造」的頁面上,發佈了與該公司銀行與金融業創新部門的執行長 Richard Brown 的面談──「比特幣能否能像全球網際網路那樣帶來巨大的轉變?」

 

 

「比特幣,這個全球第一個去中心化的電子貨幣,已經在今年進入主流意識的討論了:專注於比特幣的新創企業成為創投的焦點,而產業評論家也把它當做未來重要的國際支付方式。但我們是否太過於窄化它的重要性了呢?

在這部影片中,Richard Brown 認為比特幣真正的重要性在於它有潛力成為全球的數位資產登記系統,並且教導了我們如何設計一個複雜的分佈系統。他也解釋了為何目前以法律抵制用比特幣進行非法交易的網站的行動會加速合法企業採用比特幣。」

Brown 也擁有一個叫做「Thoughts on the future of finance」的部落格,他以在這裡談論比特幣而著稱。

更近期的,一個剛被 IBM 買下的公司 Trusteer 在公司部落格「網路罪犯的兩難:比特幣,是平台還是目標?」上寫道:

「今日在網路上最常被辯論的問題,就是比特幣的使用。每天都會有至少一篇以上的文章在探討比特幣的使用問題:到底該不該將比特幣視同為其他貨幣那樣使用呢?」

Trusteer 的防詐騙解決方案主管 Etay Maor 在《USA Today》的一篇文章中表示,「罪犯們從一開始就在使用比特幣,因為他是匿名的,他很難被追蹤。」Maor 在另一篇《Financial Times》的文章中也指出,比特幣非常容易被竊盜。

另一方面,《Let’s Talk Bitcoin》上的作者 Brian Cohen 卻持反對意見。他認為由於比特幣具有永久的公開交易明細記錄,因此並不是真的「難以追蹤」。但至於容易被竊的部份,Cohen 則表示「就和我把錢包忘在餐廳裡一樣容易被偷」。

在 IBM 的 PureFlex System 的一份文件中指出:

銀行業的新進者,如 Paypal、比特幣、和 Tesco,並不會受到過時的銀行中心業務所阻礙,因此創造出一種更大的壓力,逼迫傳統銀行產業去更新他們做生意的方式。

若是要成功,新一代的銀行一定要能夠在降低成本、提昇業務靈活度、降低風險等方面具有競爭力。許多銀行已經轉而與 IBM 的業務夥伴 ── 全球銀行業務軟體公司 Temenos 合作,並試圖找到一個比較聰明的方式去滿足現代的銀行業務環境。Temenos T24 是現在全世界最廣泛被使用的銀行核心作業系統……」

另一部 YouTube 上的影片「Temenos Microfinance」也相當清楚的說明:

「我們了解小額信貸以及社區銀行…… 全球有 40% 的人每天生活費用不到 2 塊錢美金,小額信貸和社區銀行能讓那些低收入戶使用最基本的金融服務,例如貸款、存款、轉帳、和微型保險。小額信貸在亞洲、非洲、拉丁美洲的開發中國家扮演著非常重要的角色,它能夠幫助人們慢慢的脫離貧困、改善生活條件並位家庭提供更多的機會。

…… 我們已經支持小額信貸與社區銀行超過十年。我們為小額信貸所設計的 T24 軟體解決方案將提供你一個已經根據小額信貸與社區銀行的最佳營運方式預先配置好的銀行經營模式。」

  • 比特幣生態系統將越來越茁壯

隨著比特幣的使用慢慢的擴張,我們會看到有越來越多的應用層次建立在比特幣協議之上。不論是美國空軍、數位貨幣 Mastercoin 或 IBM,比特幣都會在這些地方繼續推動創新。雖然這項申請看來野心勃勃,但他卻是一個中心化的概念。

Brown 表示,「我對於加密貨幣(如比特幣)未來會扮演的角色抱有非常樂觀的態度。其中一個原因是,它將會讓我們能夠建立一個去中心化的數位資產登記系統。」

確實,這個轉變可能已經悄悄開始了。在 Brown 的個人部落格中可以看見他對於現況、以及如何建立這樣一個系統的看法。但這些想法並不完全代表 IBM 對於比特幣所採取的策略態度。

(資料來源:Let’s Talk Bitcoin;圖片來源:iamadonut,CC Licensed)

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